Politiek6 april 2015

S.P.Q.R.: Senatus Populusque Roterodamus

De gebiedscommissies bestaan net een jaar en morgen gaat de Burgerjury van start. Dit college moet niet steeds nieuwe clubjes in het leven roepen, om vervolgens de inbreng van de inwoners van tafel te vegen, vindt Rachid Benhammou. Rotterdammers willen niet váker inspraak, ze willen zien dat er daadwerkelijk iets gebeurt met hun stem.

illustratie
illustratie Beeld: Romy Brand

Afbraak en nepdemocratie

De Romeinen wisten hoe ze het volk tevreden konden houden. En dan heb ik het niet eens over brood en spelen. ‘De Senaat en het Volk van Rome’ fungeerde lange tijd als officiële naam van het Romeinse Rijk en prijkte als inscriptie op vele openbare gebouwen, triomfbogen, munten en vaandels. De letters werden gebruikt om aan te geven dat het volk inspraak had, maar tegelijkertijd ook om vrees, ontzag en bewondering in te boezemen. In Rotterdam staat S.P.Q.Roterodamus op de zeventiende-eeuwse sokkel van het Erasmusbeeld en S.P.Q.R. staat centraal in een wandschildering op het stadhuis.

Sinds vorig jaar kent Rotterdam de gebiedscommissies, de vervangers van de deelgemeenten. Zij moeten adviseren, participatie organiseren en toezien op uitvoering. Met de gebiedscommissies zouden bewoners meer invloed op de besluitvorming krijgen. Maar een half jaar na het met veel trots, gejubel en euforie oprichten van de deelgemeenten 2.0 was de lol er alweer vanaf. De gebiedscommissies lieten in november in een brief weten niet blij te zijn met hoe ze door het college worden behandeld. Ze voelden zich niet serieus genomen en verweten het college dat afspraken niet nagekomen werden. Vooral het feit dat juist op het participatiebudget werd bezuinigd, was hen een doorn in het oog. “Afbraak en nepdemocratie”, noemde een voorzitter het zelfs.

In het collegeprogramma staat dat politiek en burger dichter bij elkaar moeten komen. Maar dat doe je niet door een tussenlaag te creëren die je vervolgens weinig macht geeft. Dat doe je door te luisteren. De inzet en adviezen van de gebiedscommissies zouden uiterst belangrijk moeten zijn en serieus genomen moeten worden. Anders kun je ze net zo goed afschaffen. Als half Rotterdam aangeeft dat er niet bezuinigd mag worden op bijvoorbeeld het armoedebeleid, moet je daar naar luisteren en handelen. Maar de machthebber doet wat hij wil.

Stedelijk belang gaat voor

De gebiedscommissies doen voor spek en bonen mee. Het zijn de nieuwelingen van de klas die ergens achterin de hoek geplaatst worden. Het echte spel om de knikkers wordt nog altijd op het stadhuis gespeeld. Maar wat is dan de bestaansreden van de gebiedscommissies? Om het volk tevreden te houden met iets wat niet bestaat? Waarom zou je zoveel moeite doen om clubjes uit de grond te stampen die de inspraak van de gewone burger moeten bevorderen, om diezelfde clubjes vervolgens aan het lijntje te houden en ze slechts bevoegdheid te geven over een aantal smurfenbudgetjes.

Er gloort hoop aan de horizon, oh machtig volk van Rotterdam. Wethouder Eerdmans zegde in januari toe dat de gebiedscommissies én de gemeenteraad voortaan teruggekoppeld krijgen wat er met de adviezen wordt gedaan. Tegelijkertijd zei de wethouder echter dat gebiedscommissies meer de agenda van de stad moeten volgen. In 2012 bleek al dat bij gebiedsgericht werken gebiedsbelangen vaak worden doorkruist door stedelijke belangen. Met de komst van de gebiedscommissies is dat niet veranderd. Bewoners en ondernemers in Katendrecht vonden de plannen voor de bouw van de Fenixlofts, 200 appartementen bovenop de Fenixloods, te veel van het goede. Ook klaagden de bewoners dat zij niet genoeg betrokken werden bij het maken van de plannen. De gebiedscommissie Feijenoord heeft naar de bewoners geluisterd en een negatief advies afgegeven. Het college legde vervolgens dat advies naast zich neer, omdat de bouw van de Fenixlofts van groter belang zou zijn voor heel Rotterdam-Zuid dan alleen voor Katendrecht. Weg sprankeltje hoop.

De illusie van meer zeggenschap

Ondertussen is er ook een Burgerjury uit de hoge hoed getoverd. 150 Rotterdammers werden uitgenodigd om twee keer per jaar samen in het stadhuis in gesprek te gaan met het stadsbestuur. “Met de burgerjury krijgen Rotterdammers meer directe inspraak. Geen bestuur dat van bovenaf alles beslist, maar burgers laten meebeslissen en hun oordelen en adviezen meenemen in nieuw beleid”, aldus Leefbaar Rotterdam-raadslid Lars Sørensen. Een burgerjury oprichten om de Rotterdammer te betrekken bij het maken van beleid, maar niet luisteren naar de gebiedscommissies? Ik zeg: begin eerst de adviezen van de gebiedscommissies serieus te nemen, alvorens weer met iets nieuws te komen. Stadsinitiatieven, burgerjury’s, gebiedscommissies; veel wordt in de strijd gegooid om de burgers het gevoel te geven dat ze belangrijk zijn. Dat ze mee mogen bepalen. Maar de burger heeft al zeggenschap. Dat laten ze immers om de vier jaar merken door te stemmen voor de gemeenteraad.

Heeft de Rotterdammer om meer zeggenschap gevraagd? Nee. Waar de Rotterdammer wel naar verlangt, is dat de stad op een waardige manier bestuurd wordt. Bovenal wil de Rotterdammer serieus genomen worden en resultaten zien. ‘Facta, non verba’. Oftewel: geen woorden maar daden.

Lees meer:

Reageer of deel op Social Media

Tags:BMR14+, burgerjury, Gebiedscommissie, inspraak, participatie, Rotterdam en SPQR

Sectie: Politiek

Ontvang de wekelijkse Vers Beton newsletter!

Op Vers Beton discussiëren we met liefde. We horen daarom graag je mening. Houd daarbij wel onderstaande richtlijnen in gedachten, dan weet je zeker dat je reactie zichtbaar blijft:

  • Draag inhoudelijk bij aan de discussie
  • Blijf on-topic
  • Speel op de bal, niet op de man
  • Wees respectvol: reacties waarin sprake is van schelden, haat, racisme of seksisme worden verwijderd
  • Reacties over huisregels en toelatingsbeleid worden verwijderd
  • We gaan niet in discussie over verwijderde reacties
  • Zie je reacties die niet aan de huisregels voldoen? Ons controlesysteem is niet waterdicht. Laat het ons weten via info@versbeton.nl

Verdiep de discussie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *