PolitiekVluchtelingen12 oktober 2016

Hoogopgeleide vluchteling krijgt in Rotterdam geen kans

Hoe penny wise, pound foolish handelt de Rotterdamse politiek?

Tot twee keer toe strandde in de Rotterdamse gemeenteraad een motie om een convenant te sluiten met het UAF, de stichting die vluchtelingstudenten helpt een studie te starten of te vervolgen. Dat werpt de vraag op hoe serieus Rotterdam de hoogopgeleide vluchteling neemt.

Beeld: Femke van Geffen

“Nergens gaat het zo moeizaam als in Rotterdam”, zegt Erik van den Bergh, stafmedewerker van het UAF. Hij onderhandelde tot twee keer toe met Rotterdamse politici over het sluiten van een convenant met zijn stichting. Veruit de meeste grote universiteitssteden in Nederland hebben inmiddels afspraken met het UAF gemaakt om vluchtelingstudenten te vrijwaren van bijstandsplichten, zodat zij op niveau een studie kunnen volgen. Behalve Rotterdam. En daar is Van den Bergh niet blij mee. “Deze stad creëert zo een serieus probleem”, zegt hij, “tenzij het de bedoeling is om vluchtelingen blijvend uit te sluiten.”

Lees ookPolitiekVluchtelingenVluchtelingen in Rotterdam: Weten we wat we in huis halen?Op zoek naar het opleidingsniveau van Rotterdamse statushouders

Het is niet alleen moeilijk om in Rotterdam voet tussen de deur te krijgen, stelt Van den Bergh, de betrokken partijen werken ook volledig langs elkaar heen. “Het gebeurt regelmatig dat wij namens vluchtelingen een aanvraag doen voor een pre-bachelor. Ook nu lopen er twee aanvragen voor een pre-bachelor bij een ICT-opleiding, waarvan we net gehoord hebben dat de gemeente er niet mee instemt. Vijf weken heeft het geduurd voor we dat antwoord krijgen. Ik noem dit omdat het geen uitzondering is. Het is niet altijd nee, maar het komt niet vaak voor dat een aanvraag gehonoreerd wordt.”

Met twee maten

En daar is niks mis mee, vindt Michel van Elck van Leefbaar Rotterdam, tegenstander van de motie, en überhaupt tegenstander van de opvang van vluchtelingen. “Wij wilden ze op de eerste plaats al helemaal niet hier hebben, want Rotterdam heeft al problemen genoeg. Laat staan dat we voor een voorrangspositie voor statushouders zijn. In Rotterdam gelden dezelfde regels voor iedereen. Als we dit convenant zouden sluiten, meten we met twee maten. Waarom mag een statushouder wel studeren met behoud van uitkering en een Rotterdammer niet?”

“Omdat ze nu eenmaal bijzonder zijn”, reageert Peggy Wijntuin van de PvdA. “Andere steden erkennen dat wel, door een convenant te sluiten, en het UAF bevestigt dat. We hebben het hier over hoogopgeleide vluchtelingen, die te oud zijn voor studiefinanciering. Deze mensen zijn nu eenmaal hier. Laten we dan ook gebruik maken van hun talenten.” Wijntuin diende namens de PvdA tot twee keer toe de motie tot samenwerking met het UAF in, de laatste op 7 juli. “Deze motie richt zich op het creëren van kansen”, zegt ze op de vraag waarom. “Je weet dat je mensen met potentie in huis hebt, geef ze dan de mogelijkheden bij te dragen. Want die bijdrage is juist waar we telkens naar op zoek zijn.”

“Je weet dat je mensen met potentie in huis hebt, geef ze dan de mogelijkheden bij te dragen”

Van Elck geeft aan dat het beeld van de intellectuele vluchteling niet klopt. “Iedereen heeft het maar over apothekers en tandartsen uit Aleppo, maar dat is een grote fabel. Ik zie ze in ieder geval niet. Wat ik zie, is een groep mensen, die niet meteen aan een baan te helpen is en veelal onbekend is met onze normen, waarden, wetten en vrijheden. Na tien jaar zit 70 procent van de statushouders nog steeds in de bijstand. Prima natuurlijk als ze werk vinden, maar in de praktijk zitten statushouders voornamelijk de rest van hun leven in de bijstand op kosten van de belastingbetaler. Bezint, eer ge begint met asielzoekers, zou ik dus zeggen.”

Toegevoegde waarde bewijzen

Enerzijds wil Rotterdam dat statushouders snel integreren, anderzijds kapt het pogingen om dat op een duurzamere manier te bewerkstelligen af. Is Rotterdam hiermee de spreekwoordelijke hond die in zijn eigen staart bijt? “Ja”, zegt Erik van den Bergh. “Dit is een vorm van kapitaalvernietiging. Uit onderzoek blijkt dat vluchtelingen die de kans krijgen om op niveau te komen, al heel snel hun toegevoegde waarde bewijzen. Rotterdam geeft ze die kans niet. En daarbij is de mentaliteit behoorlijk stug.”

“Statushouders moeten in Rotterdam zo snel mogelijk aan het werk. Een opleiding past daar niet in”

Stug, stug, wat is stug? “Of is het direct en zakelijk?”, reageert Nils Berndsen van D66. “In Rotterdam zijn we nou eenmaal direct, of je statushouder bent of niet. Een onwelkom gevoel is wat anders, dat zou niet goed zijn.” Tot verrassing van de PvdA én van het UAF stemde D66 de convenantmotie weg. Best gek voor een partij die onderwijs hoog in het vaandel heeft staan. “De wethouder zag het niet zitten”, antwoordt Berndsen. “Zo simpel is het. In Rotterdam is het de bedoeling dat statushouders zo snel mogelijk aan het werk gaan en productief bijdragen. Een opleiding past daar niet in.”

Berndsen geeft toe dat geen gelukkig standpunt te vinden. “D66 gelooft veel meer in maatwerk, zodat mensen langdurig uit de bijstand raken. Maar de coalitieafspraak is anders. Rotterdam voert geen doelgroepenbeleid en maakt dus geen uitzonderingen.”

Trendbreuk

Toch wist D66 een andere motie wel door de raad te loodsen. “We gaan een pilot doen, mét het UAF, waarin honderd Rotterdammers met behoud van uitkering mogen studeren. In onze aangenomen motie is plek voor nog eens vijftig Rotterdammers, dus ook statushouders, om boven mbo 2-niveau een opleiding te volgen. Iedereen die gekwalificeerd is, kan aanspraak maken. Het is een compromis, maar ook een trendbreuk. Nooit eerder wist het UAF er bij Rotterdam doorheen te komen. D66 heeft een gaatje open gepeuterd.”

Wijntuin is er niet van onder de indruk: “Dit is een slappehapmotie. Dit heeft niets met vluchtelingen te maken en bewijst hoe kortzichtig deze coalitie handelt. Terwijl het om mensen gaat, nieuwe Rotterdammers zelfs. Geef ze wat ondersteuning, en zij ondersteunen ons straks.”

Morgen: wat is er waar van de bewering dat een beetje extra ondersteuning leidt tot een beter ingeburgerde vluchteling? Wetenschappers over de vraag hoeveel zelfredzaamheid een vluchteling aan kan.

Lees meer:

Reageer of deel op Social Media

Tags:D66 Rotterdam, Leefbaar Rotterdam, michel van elck, Nils Berndsen, peggy wijntuin, pvda rotterdam, stichting UAF en vluchtelingenonderzoek

Secties: Politiek en Vluchtelingen

kaart: coolsingel 40
Ontvang de wekelijkse Vers Beton newsletter!

Op Vers Beton discussiëren we met liefde. We horen daarom graag je mening. Houd daarbij wel onderstaande richtlijnen in gedachten, dan weet je zeker dat je reactie zichtbaar blijft:

  • Draag inhoudelijk bij aan de discussie
  • Blijf on-topic
  • Speel op de bal, niet op de man
  • Wees respectvol: reacties waarin sprake is van schelden, haat, racisme of seksisme worden verwijderd
  • Reacties over huisregels en toelatingsbeleid worden verwijderd
  • We gaan niet in discussie over verwijderde reacties
  • Zie je reacties die niet aan de huisregels voldoen? Ons controlesysteem is niet waterdicht. Laat het ons weten via info@versbeton.nl

Verdiep de discussie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *