Politiek13 januari 2017

Waarom het groot alarm is voor de PvdA Rotterdam

Column

Bij de volgende gemeenteraadsverkiezingen is het erop of eronder voor de PvdA Rotterdam. Aanloop- en oogstjaar 2017 is cruciaal. Peter van Heemst over waarom het mis kan gaan en over hoe het tij kan keren.

Peter van Heemst Beeld: Jeroen van de Ruit

De PvdA Rotterdam staat er belabberd voor. Beknopter kan ik de staat waarin de op een na grootste Rotterdamse politieke partij verkeert, niet samenvatten. In maart 2018, bij de volgende gemeenteraadsverkiezingen, is het erop of eronder. Maar ook 2017 wordt een roerig jaar. Zeer roerig. Het jaar van de nieuwe kandidatenlijst, van een nieuwe lijsttrekker en van een kakelvers verkiezingsprogramma. Het is oogstjaar niet te vergeten. Het jaar waarin de coalitie van Leefbaar Rotterdam, D66 en CDA onvermoeibaar gaat uitventen wat ze in Rotterdam tot stand heeft gebracht. Tussendoor kunnen de Tweede Kamerverkiezingen van maart aanstaande een enorme impact hebben op alles wat in politiek Rotterdam gebeurt.

Ik zal vier argumenten noemen die illustreren dat het groot alarm is voor de PvdA Rotterdam. Maar, zoals altijd in de politiek, staat niets vast. Zelfs naderende ellende niet. En dus sluit ik af met vier punten die er wellicht voor kunnen zorgen dat de soep over een jaar wat minder heet wordt gegeten dan ik ‘m nu opdien.

“Ze leken af en toe het spoor compleet bijster”

Flets, dat waren ze na een jaar oppositie en dat zijn ze nog steeds, de Rotterdamse sociaaldemocraten. Er is niet echt één thema te noemen dat hen past als een jas. Zoals de SP onvermoeibaar opkomt voor Rotterdammers, die arm zijn en in de hoek zitten waar de klappen vallen. Of NIDA dag en nacht in de weer is voor een tolerante stad, waarin mensen met zeer uiteenlopende achtergronden goed samenleven. Of GroenLinks vooraan staat in de strijd voor een schone lucht en een veilig milieu. En Leefbaar Rotterdam bijna tot vervelens toe duidelijk maakt dat vluchtelingen en uitgeprocedeerde asielzoekers in Rotterdam niets te zoeken hebben. Zo’n ijkpunt heeft de PvdA niet meer.

Probleem twee dan maar, de onzichtbaarheid in de media. Zelden of nooit slaagt de PvdA erin een zaak sterk en overtuigend over het voetlicht te brengen. De partij was een van de trekkers van het referendum over de woonvisie en moest met lede ogen toezien hoe Rotterdammers massaal de kans lieten lopen hierover daadwerkelijk hun mening te geven. Een afgang voor de stad, maar in het bijzonder voor de grootste initiatiefnemer van deze volksraadpleging. Het onderzoek naar het Waterfront-debacle dat de PvdA wist af te dwingen, was na bijna drie jaar oppositie voeren de eerste keer dat ze echt het initiatief naar zich toe wist te trekken. Het is een schamele oogst.

De PvdA-fractie zit bomvol routiniers. Maar liefst vier van de acht leden kunnen inmiddels bogen op tien jaar raadservaring. Dat schiep bij de start in 2014 grote verplichtingen. Zij zouden de oppositie vleugels moeten geven. Niets bleek minder waar. Drie van deze ervaren volksvertegenwoordigers bakten er bijna niets van. Ze maakten fouten, hielden zich niet aan afspraken, liepen elkaar voor de voeten en leken af en toe het spoor compleet bijster. In juli 2015 schreef ik er een uitgebreidere column over. Het amateurisme van de routiniers levert in de eigen achterban veel irritatie op.

En, eerlijk is eerlijk, de PvdA Rotterdam deelt voluit mee in de malaise die de landelijke PvdA treft. Dat is het trieste lot van lokale politici van landelijke partijen. Als de moederpartij in zwaar weer verkeert, lijdt ook de lokale fractie stevig pijn, hoe hard die ook haar best doet en hoeveel succes zij ook weet te boeken.

“Veel PvdA’ers dromen van de burgemeester-bonus”

Is alles reddeloos verloren? Natuurlijk niet. Niets is beweeglijker, verrassender en bedrieglijker dan de wereld van de politiek. Waar lijken dan de kansjes te liggen voor een wat florissantere finale van de raadsperiode 2014- 2018?

Een nieuwe lijsttrekker kan nieuw elan brengen. Dan moet de PvdA er wel in slagen een ijzersterke kandidaat tevoorschijn te toveren. In 2006 hoopte ze op de komst van oud-FNV-voorzitter Lodewijk de Waal. Hij haakte af. In 2010 stond FNV-vicevoorzitter Agnes Jongerius hoog op de verlanglijst. Maar ook zij durfde het ongewisse avontuur in de Rotterdamse politiek niet aan. In 2014 waren er geen stemmenkanonnen van buiten in beeld. De zoektocht naar een politieke krachtpatser die in 2018 hét gezicht van de PvdA Rotterdam gaat worden, draait inmiddels op volle toeren.

Als van de huidige fractie van acht leden er volgend jaar vijf een punt zetten achter hun raadswerk, is er ruimte voor nieuw talent. Voor nieuwe mensen, die nieuwe groepen aan de PvdA kunnen binden, die borg staan voor nieuwe ideeën, die goed aansluiten bij wat er in de stad leeft en – nog belangrijker – die een campagne extra energie geven.

Dan kan het tij landelijk omslaan. Dat klinkt nu als het voorspellen van een hittegolf hartje winter, maar toch. Stel dat de Tweede Kamerverkiezingen de ene verrassing na de andere oplevert. Dat Asscher ineens én Roemer én Pechtold én Klaver in zijn broekzak steekt ( ik zei: stel hè) en de PvdA naar een daverende overwinning leidt, dan geeft dat ook de lokale PvdA een enorme oppepper. Iedereen weet nog hoe in 2012 Samsom voor een wonderbaarlijke wederopstanding zorgde. En eerder, in 2003, bracht Wouter Bos als new kid on the block in drie maanden de PvdA terug van 23 Kamerzetels naar 42.

En tot slot dromen veel PvdA’ers van de burgemeester-bonus. Zoals een premier bijna altijd electoraal voordeel voor zijn partij oplevert, zo hoopt de PvdA te profiteren van de immense populariteit van Aboutaleb. Als hij in de krant of op tv verschijnt, staat er bijna altijd PvdA achter zijn naam. En diep, heel diep in hun hart, hopen ze bij de PvdA dat al die Aboutaleb-fans ook een beetje fan van zijn partij kunnen worden.

Lees meer:

Reageer of deel op Social Media

Tags:pvda rotterdam en woonreferendum

Sectie: Politiek

kaart: Coolsingel 40, Rotterdam, Nederland
Ontvang de wekelijkse Vers Beton newsletter!

Op Vers Beton discussiëren we met liefde. We horen daarom graag je mening. Houd daarbij wel onderstaande richtlijnen in gedachten, dan weet je zeker dat je reactie zichtbaar blijft:

  • Draag inhoudelijk bij aan de discussie
  • Blijf on-topic
  • Speel op de bal, niet op de man
  • Wees respectvol: reacties waarin sprake is van schelden, haat, racisme of seksisme worden verwijderd
  • Reacties over huisregels en toelatingsbeleid worden verwijderd
  • We gaan niet in discussie over verwijderde reacties
  • Zie je reacties die niet aan de huisregels voldoen? Ons controlesysteem is niet waterdicht. Laat het ons weten via info@versbeton.nl

Verdiep de discussie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *