voor de harddenkende Rotterdammer
VB_mveere
Beeld door: beeld: Marieke Veere Vonk

In Rotterdam-Rijnmond kwamen dit jaar tot september 9.598 meldingen van kindermishandeling en huiselijk geweld binnen, voor meer dan de helft uit de gemeente Rotterdam. Politie of professionele partijen zoals artsen of scholen, doen verreweg de meeste meldingen. Medewerkers benadrukken dat duidelijke noodgevallen na een eerste screening wel direct worden opgepakt.

Kinderen zijn bijzonder kwetsbaar

Het oplopen van wachttijden kan ook zonder directe dreiging schadelijk zijn. Bij meer dan de helft van de meldingen schakelt Veilig Thuis na onderzoek namelijk andere hulpverleners in. Ook als er geen sprake is van mishandeling, kunnen er zorgen zijn over de situatie binnen een gezin, bijvoorbeeld vanwege verslaving van ouders, psychiatrische klachten of overbelasting door schulden of armoede. Veel kwetsbare gezinnen zijn niet in staat om zonder professionele hulp deze hardnekkige problemen op te lossen.

Juist kinderen zijn in zulke situaties bijzonder kwetsbaar, zeggen jeugdzorgdeskundigen. Daarom benadrukt Rotterdam in haar jeugdzorgbeleid telkens het belang van vroegtijdig hulp bieden of ingrijpen, voor situaties uit de hand lopen. Snel ingrijpen maakt de kans ook een stuk groter dat gezinnen hulp accepteren. Als een crisis alweer maanden geleden is, ebt de urgentie snel weg.

Van ‘niet in alle gevallen’ naar tweederde

Met de eerste beoordeling van een melding gaat het in Rotterdam zelfs steeds slechter. Deze ‘triage’ moet volgens de wet binnen vijf dagen. Begin 2017 constateerde de inspectie nog dat alle meldingen in Rotterdam op tijd werden beoordeeld. Eind november 2017 schreef de inspectie dat “het niet in alle gevallen lukt”. Dit jaar lukte dat in Rotterdam volgens interne cijfers bij tweederde van de meldingen niet. Het bestaan van achterstanden bij deze eerste beoordeling is volgens de Inspectie voor de Jeugdzorg “zeer risicovol”.

Bij een recent bezoek eiste de Inspectie dat dit probleem voor 1 januari 2019 zou zijn opgelost. In een mail aan de medewerkers schrijft de bestuurder van Veilig Thuis: “We zijn overeengekomen dat we dit uiteraard als streven hebben, maar ervan uitgaan dat [dat] niet haalbaar is.”

Veilig Thuis Rotterdam-Rijnmond is ook niet 24 uur per dag te bereiken, terwijl de wet dat wel voorschrijft. Drie weken geleden kreeg de organisatie daarvoor nog een waarschuwing van de Inspectie.

Tientallen interventies op achterstand

Tot en met september had Veilig Thuis dit jaar maar 19 tot 25 procent van zijn interventies binnen de wettelijke termijn van tien weken afgehandeld. Interventies vinden plaats als Veilig Thuis denkt dat er een daadwerkelijk risico is, de problemen zo complex of intens lijken dat er meer onderzoek nodig is, een simpele doorverwijzing niet voldoende zekerheid biedt, of als de betrokkenen zich verzetten tegen hulpverlening. In september lagen er bij Veilig Thuis nog tientallen zaken, die vijf maanden of ouder zijn.

De Inspectie heeft Veilig Thuis in Rotterdam al herhaaldelijk gewaarschuwd voor het bestaan van wachtlijsten, in 2015 en 2017. Volgens de Inspectie moesten de problemen met wachtlijsten binnen een half jaar worden opgelost. Desondanks blijven de wachttijden voortbestaan.

Een van de belangrijkste oorzaken van de hardnekkige achterstanden bij Veilig Thuis in Rotterdam was lange tijd het tekort aan medewerkers. Door de zwaarte van het werk melden veel medewerkers zich ziek en was er een “enorm verloop van personeel”, zeggen medewerkers zelf. Nu zijn alle vacatures weer vervuld, maar veel personeel is relatief nieuw en onervaren.

Een kip-ei-probleem

Debbie Maas is sinds deze zomer bestuurder van Veilig Thuis in de regio Rotterdam: “Wij zijn ook niet tevreden over hoe het nu gaat. Medewerkers werken superhard, maar het was steeds een kip-ei-probleem. Door ons te richten op de oude meldingen, stapelden de nieuwe meldingen zich weer op. Om dat te veranderen, hebben we sinds drie weken de hele organisatie totaal anders ingericht, om de meldingen efficiënter te verwerken. Ook werven we meer mensen en vragen we extra geld van de gemeente. Het is terecht dat we er onder een vergrootglas liggen, maar geef ons een kans om er te komen.”

De gemeente Rotterdam “betreurt” de situatie bij Veilig Thuis, maar zegt dat er onder verscherpt toezicht hard wordt gewerkt om achterstanden weg te werken.

Dit artikel is tot stand gekomen met steun van het Fonds Bijzondere Journalistieke Projecten (www.fondsbjp.nl)

Jeugdzorg: het complete beeld

Samen met NRC onderzoekt Vers Beton de komende maanden de stand van de Rotterdamse jeugdzorg na de decentralisatie. Functioneert het gedecentraliseerde jeugdzorgsysteem zoals het bedacht is? Wat gaat er goed en wat niet? Is de zorg werkelijk dichter bij degenen die het het hardst nodig hebben?

Om vanuit alle hoeken antwoorden te vinden, hebben we jullie hulp nodig. Tips, opmerkingen, informatie? Deel ze met margot@versbeton.nl

Vers Beton heeft jouw support nodig!

Voordat je verder leest: Vers Beton kan alleen blijven bestaan dankzij support van onze lezers. Maak jij ook onafhankelijke journalistiek in Rotterdam mogelijk?

Nee, ik lees eerst het stuk verder
Margot Smolenaars

Margot Smolenaars

Chef onderzoeksredactie

Margot Smolenaars (1976) voelt zich al veertien jaar Rotterdammer, maar dan wel eentje met een zachte g. Studeerde journalistiek in Tilburg, begon als archetypische krantenjournalist (d’r héén!), evolueerde tot chef redactie in de bladen en is nu onderzoeksjournalist bij Vers Beton.
margot@versbeton.nl

Profiel-pagina
mariekeveere-versbeton

Marieke Veere Vonk

Illustrator

Marieke Veere is een Rotterdamse ontwerper en illustrator. Ze studeerde illustratie en gamification aan de Willem de Kooning Academie en de University of the West of England in Bristol. Marieke Veere werkt graag in verschillende stijlen waarbij ze zich laat inspireren door de natuur en alles wat leeft.

Profiel-pagina
Nog geen reacties